C’est l’image du Far West. Quand on pense Ouest Américain, on associe tout de suite cette vue de Monument Valley. Ces trois gros pitons rouges en plein milieu du désert.

Monument Valley - Navajo Territory - Utah

C’est vers Monument Valley que nous filons aujourd’hui après avoir foulé nos premiers pas en terres Navajo, à Antelope Canyon puis au Monument national Navajo.

Une longue route, toute aussi photogénique, traverse le désert américain entre Utah et Arizona. Un panneau nous rappelle que nous repassons dans l’Utah.

Monument Valley - Navajo Territory - Utah
Welcome to Utah © Julien Blavette

Arrêt photo obligatoire (ou presque). Ca tombe bien, on est (encore) seuls. On peut prendre le temps de s’arrêter, de faire une photo. Il me manquera quand même une photo de cette longue route rectiligne avec en toile de fond les roches…

A peine le temps de faire notre photo qu’une horde (un car) de touristes débarque et souhaite faire la même.

Monument Valley - Navajo Territory - Utah
Sur la route de Monument Valley © Julien Blavette

Sur les terres des « Indiens » Navajo

Nous continuons notre chemin pour arriver enfin à Monument Valley, territoire appartenant aux Navajo, et donc passage à la « douane » (entendez « péage »). Ici le pass « America is Beautiful » qui nous sert énormément depuis le début du séjour et nous permet d’entrer « gratuitement » dans les parcs nationaux, ne nous est à Monument Valley d’aucune utilité.

Monument Valley - Navajo Territory - Utah
Pose longue – Une tempête de sable arrive © Julien Blavette

Et quand bien même nous avons réservés une chambre d’hôtel en plein cœur du parc, il. nous faut régler le droit d’entrée dans le plus grand et beau musée à ciel ouvert des USA.

The View, THE hotel à réserver

Bien avant de partir aux Etats-Unis, et dès le début des préparatifs de ce voyage, nous avions réservé notre nuit d’hôtel à Monument Valley, à The View.

Monument Valley - Navajo Territory - Utah
Hôtel The View à Monument Valley © Julien Blavette

Car comme son nom l’indique, il n’a pas une belle vue si ce n’est LA vue que tout le monde vient ici chercher. La vue sur les fameuses roches, celle qui symbolise le Far West, l’Ouest sauvage américain, les westerns avec John Wayne.

Monument Valley - Navajo Territory - Utah
La vue de Monument Valley depuis l’hôtel © Julien Blavette

Aussi une telle vue se mérite et se réserve des mois en avance. Et cet hôtel était un critère, un souhait sur lequel nous ne voulions pas transiger. Nous devions dormir ici. Pour être en plein coeur de l’ouest américain, et profiter de la vue magnifique, et ce à toute heure de la journée.

Monument Valley - Navajo Territory - Utah
Monument Valley © Julien Blavette

Et donc aux coucher et lever de soleil. Mais c’est le deuxième qui vaut vraiment le coup d’œil. Et celui qui entrainera le plus grand nombre de clichés pour être sûr de ne rien louper, et le plus de travail à tout derusher.

Lever de soleil à Monument Valley

Le matin, nous avions donc mis nos réveils pour ne pas manquer le spectacle. Tout l’hôtel l’avait fait d’ailleurs. Tout le monde était sur son balcon, sa terrasse pour admirer le soleil se lever. Toutes les chambres de cet hôtel Navajo possèdent LA vue.

Monument Valley - Navajo Territory - Utah
Lever de soleil à Monument Valley © Julien Blavette

Il n’y a plus qu’à apprécier ce moment particulier de la journée, de la vie aurais-je envie de dire. Ce sont des moments que j’apprécie grandement. Je trouve magnifique d’assister au lever du jour, qui plus est dans un tel endroit.

Monument Valley - Navajo Territory - Utah
Sunrise at Monument Valley © Julien Blavette

Monument Valley. Je crois que c’est un lieu à visiter au moins une fois dans sa vie.

Monument Valley - Navajo Territory - Utah
Sunrise at Monument Valley © Julien Blavette
Monument Valley - Navajo Territory - Utah
Sunrise at Monument Valley © Julien Blavette

L’avantage d’assister à un lever de soleil, et d’être toujours plus ou moins en décalage horaire, c’est que tu as une longue journée devant toi.

Monument Valley - Navajo Territory - Utah
Monument Valley aux première heures de la journée © Julien Blavette

Sur les pistes de Monument Valley

Aussi après un petit déjeuner, direction le cœur du parc, avec nos voitures. L’excursion est également possible à bord des jeeps des indiens Navajo. Nous, nous avons les nôtres aussi nous y allons à notre rythme pour faire le tour de cette boucle qui sillonne le désert américain, entre Utah et Arizona.

Monument Valley - Navajo Territory - Utah
Dans Monument Valley © Julien Blavette

Encore une fois, je suis assez surpris qu’en plein été, nous ne soyons pas envahis tant que ça par les touristes. Il y en a certes, mais c’est pas dingue. Ce n’est pas overcrowded.

Monument Valley - Navajo Territory - Utah
Séance photos à Monument Valley © Julien Blavette
Monument Valley - Navajo Territory - Utah
Séance photos à Monument Valley © Julien Blavette

Séances photos ici ou là en famille, en couple, ou à cheval pour immortaliser le moment en se la jouant au cowboy.

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En mode John Wayne (ou touriste) à Monument Valley © Julien Blavette

Un jeune indien met à disposition son cheval en échange de quelques dollars. Le tourisme est ici leur économie. Tout comme la vente de bracelets et autre dreamcatchers faits main.

Monument Valley - Navajo Territory - Utah
Marché artisanal navajo à Monument Valley © Julien Blavette

Un business comme un autre. Certains ont des casinos, eux ont un lieu unique qu’ils préservent bien. D’ailleurs, l’Hôtel The View construit ici l’a été en toute intelligence, il s’insère parfaitement dans le décor si bien qu’on l’oublie et que passées quelques centaines de mètres c’est à peine s’il est visible. Judicieux.

Monument Valley - Navajo Territory - Utah
Monument Valley © Julien Blavette

Après 2-3 heures pour faire le tour tranquillement dans Monument Valley, nous reprenons la route dans l’autre sens pour rejoindre notre antépénultième étape de ce Road Trip, une étape tout aussi incontournable pour qui visite l’ouest américain : le Grand Canyon !

To be continued…

Toutes les photos du road trip sur mon Flickr.