Je continue de remonter vers le nord en longeant la côte ouest de l’île. Sur mon chemin, Franz Josef et Fox Glacier, deux villages entre mer et montagnes qui ne vivent que par leur attraction touristique naturelle : les glaciers, curiosité à part entière. En effet, mis à part en argentine, c’est le seul endroit au monde où des glaciers descendent si bas en altitude (250m).

Malheureusement, je n’ai pas eu la chance de me faire payer un survol ou une randonnée sur les glaciers. D’un autre côté, on peut les voir ou les approcher facilement, sans matériel, sans marcher des heures.

Fox Glacier - West Coast - South Island - New Zealand
Fox Glacier – West Coast – South Island – New Zealand – © Tous droits réservés
Franz Josef - Glacier - West Coast - South Island - New Zealand
Franz Josef – Glacier – West Coast – South Island – New Zealand – © Tous droits réservés

Aussi pour les deux, je m’en suis approché. Le temps était couvert comme vous pouvez le voir sur les photos. Les nuages étaient bas. Drôle d’atmosphère. Toute cette brume et ce silence, rompu par les chutes d’eau des alentours ou le cri des Kea. Souvenez-vous, je vous en parlais en juin lors de mon escapade à Arthur’s Pass. Ces perroquets vêtus d’un super camouflage ne sont pas farouches et sont considérés comme très malins, ce qui ne les empêchent pas de bouffer vos joints de voiture ou picorer vos pneus.

Franz Josef - Glacier - West Coast - South Island - New Zealand
Franz Josef – Glacier – West Coast – South Island – New Zealand – Tous droits réservés
Franz Josef - West Coast - South Island - New Zealand
Franz Josef – West Coast – South Island – New Zealand – © Tous droits réservés

Sur les 5 jours passés dans le coin, j’ai du avoir 4 journées de pluie, parfois très intense et suivie d’une brève éclaircie. Le 5e jour, un ciel bleu. A ne rien y comprendre. Les nuages étaient cette fois derrière la chaîne de montagnes, comme bloqués par un mur qu’ils ne pourraient franchir. Au somment des montagnes, on pouvait également voir des nuages de neige formés par le vent ! Et de notre côté un ciel bleu.

Et il ne pouvait pas mieux tomber car cette matinée là j’allais faire du kayak, après une première tentative la veille.

La matinée était fraîche, si bien qu’en arrivant au bord du lac Mapourika, la brume était encore présente, donnant encore une fois une petite touche particulière à l’atmosphère.

Franz Josef - Lake Mapourika - Kayak - West Coast - New Zealand
Franz Josef – Lake Mapourika – Kayak – West Coast – New Zealand – © Tous droits réservés
Franz Josef - Lake Mapourika - Kayak - West Coast - New Zealand
Franz Josef – Lake Mapourika – Kayak – West Coast – New Zealand – © Tous droits réservés

Très vite, une fois le large pris, il ne restait plus que le ciel bleu, le soleil qui tapait, et les montagnes qui réfléchissaient sur le lac. La photo idéale pour immortaliser les Monts Cook et Tasman. Ce que j’avais loupé quelques kilomètres plus tôt par faute de temps au Lake Matheson, célèbre pour être un bon mirror lake, m’était cette fois donné.

Les montagnes n’étaient pas les seules à réfléchir sur le lac. Les kayaks et leur occupant également. Si peu qu’on attende la fin des remous provoqués par les palmes.

Franz Josef - Lake Mapourika - Kayak - West Coast - New Zealand
Franz Josef – Lake Mapourika – Kayak – West Coast – New Zealand – © Tous droits réservés
Franz Josef - Lake Mapourika - Kayak - West Coast - New Zealand
Franz Josef – Lake Mapourika – Kayak – West Coast – New Zealand – © Tous droits réservés

Puis on a quitté le lac pour s’engouffrer dans un de ses bras si étroit qu’il n’était pas possible de faire demi-tour sur place. Sympa ce petit couloir.

Bref une belle balade en kayak. Probablement, la meilleure de Nouvelle-Zélande, de par les paysages qu’elle offre, et les pose-photos qui vont avec, et surtout pour son guide très sympa. La sortie en juin en kayak de mer dans le parc national Abel Tasman et ses plages au sable orange était sympa, mais différente. Et surtout beaucoup plus chère.

C'est par où la sortie ?
Franz Josef – Lake Mapourika – © Tous droits réservés
Franz Josef - Lake Mapourika - Kayak - West Coast - New Zealand
Franz Josef – Lake Mapourika – © Tous droits réservés

Toutes les photos des glaciers sur Flickr.
Toutes les photos du kayak sur Flickr.